Eine Gruppe von Gesetzgebern des Senats brachte einen Gesetzentwurf ein, um zu versuchen, lokale Nachrichtenagenturen zu stärken, was die anhaltende Besorgnis im Kongress über den Kampf und in vielen Fällen den Niedergang von Zeitungs-, Digital-, Fernseh- und Radiosendern widerspiegelt.

Der Local Journalism Sustainability Act würde Abonnenten Steuergutschriften von bis zu 250 US-Dollar jährlich gewähren, um einen Teil der Abonnementkosten zu decken. Es deckt 80 % der Abonnementkosten im ersten Jahr und 50 % in den nächsten vier Jahren ab.

Ein weiterer Kredit würde den Nachrichtenagenturen bis zu 25.000 US-Dollar für die Begleichung der Beschäftigungssteuern im ersten Jahr und 15.000 US-Dollar in den nächsten vier Jahren für jeden Mitarbeiter einbringen. Das würde 50 % der Vergütung bis zu 50.000 US-Dollar im ersten Jahr und 30 % in den nächsten vier Jahren abdecken. Journalisten müssten mindestens 100 Stunden pro Quartal arbeiten, um sich als berechtigte Mitarbeiter zu qualifizieren.

Die Rechnung sieht auch einen Kredit für kleine Unternehmen vor, um in lokalen Medien zu werben, mit einem Kredit von 5.000 US-Dollar im ersten Jahr und bis zu 2.500 US-Dollar in den nächsten vier Jahren.

Die Gesetzgebung von Sen. Maria Cantwell (D-WA), Sen. Ron Wyden (D-OR) und Sen. Mark Kelly (D-AZ) ähnelt einem Gesetzentwurf, den die damalige Rep. Ann Kirkpatrick (D-AZ) letztes Jahr im Haus eingeführt.

„Wir müssen diese lebenswichtigen Teile unserer Gemeinschaften schützen, denn sobald sie weg sind, sind sie weg“, sagte Cantwell in einer Erklärung.

Cantwell, der Vorsitzende des Handelsausschusses des Senats, veröffentlichte letztes Jahr einen Bericht über den Niedergang lokaler Nachrichtenagenturen und stellte fest, dass Zeitungen in den letzten zwei Jahrzehnten mehr als 70 % ihrer Einnahmen verloren und 60 % ihrer Belegschaft entlassen haben. Sie diskutierte das Thema sogar in einem Auftritt mit Chris Evans für seine Gruppe A Starting Point.

Weitere Gesetze zur Förderung lokaler Medien sind im Kongress anhängig, darunter ein Gesetzentwurf, der Journalism Competition and Preservation Act , der Nachrichtenagenturen einen 24-monatigen „sicheren Hafen“ vor Kartellgesetzen geben würde, damit sie gemeinsam Inhalte mit Online-Plattformen aushandeln können.

In einer Erklärung sagte Gordon Smith , der Präsident der National Association of Broadcasters, dass die Gesetzgebung „die Einstellung zusätzlicher lokaler Journalisten für Rundfunkredaktionen unterstützen und ermöglichen würde“.

„In einer Zeit, in der Online-Plattformen von Fehlinformationen und Desinformationen heimgesucht werden, dienen Rundfunk und Fernsehen weiterhin als verlässliche Leuchttürme für Nachrichten, die die lokalen Gemeinschaften auf dem Laufenden halten und in Verbindung bleiben“, sagte er.